De Koerden dromen al lang. Ze dromen van autonomie, van onafhankelijkheid.. Ze dromen er ook van aanvaard en erkend te worden in Turkije. Ze dromen van een democratische samenleving waar iedereen gelijk is, in Rojava, Syrisch Koerdistan.

Ondanks de oorlog blijven de Syrische Koerden werken aan hun project van een revolutionaire en democratische samenleving, waar elke burger inspraak heeft, waar mannen en vrouwen gelijk zijn, waar religie haar wil niet probeert op te leggen … Tussen dit idyllische project op papier en de realiteit gaapt natuurlijk een kloof. Maar kan het niettemin een model voor de hele regio zijn?

De Koerden hebben intussen heel andere kopzorgen, zoals het beheer van de kampen Roj en al-Hol, waar tienduizenden mensen wonen, hoofdzakelijk vrouwen, van wie de meesten nog steeds de ideologie van de terreurgroep IS aanhangen. En dan zijn er nog de kinderen, van wie er velen uit Europa komen, maar die de Europese landen nu niet graag terughalen. Er heerst nochtans een reëel gevaar. Indien men die kinderen aan hun lot overlaat, dreigen ze op hun beurt te radicaliseren. Intussen groeit in het kamp al-Hol de macht van IS … Is het daardoor dat Alexander De Croo onlangs aankondigde dat de Belgische kinderen moeten kunnen terugkeren naar België?

 

Rhodi Mellek is voorzitster van het Koerdische persagentschap Hawar News. Ze woont al meer dan twintig jaar in België. Onlangs nog reisde ze naar de kampen Roj en Al-Hol in Rojava. Ze is ook consultant van V-Europe voor het Midden-Oosten. V-Europe is een Belgische vereniging opgericht na de aanslagen in Brussel, om slachtoffers van terreurdaden te begeleiden.

Thomas Renard is Senior Research Fellow aan het Egmontinstituut, een van de belangrijkste centra voor onderzoek naar internationale politiek in Brussel. Hij is al meer dan tien jaar gespecialiseerd in kwesties als de strijd tegen het terrorisme en de radicalisering.
Hij heeft reeds tal van studies gepubliceerd over dit onderwerp, waarover hij is gaan praten bij uiteenlopende instanties, zoals de Europese Commissie, het Europees Parlement en de Verenigde Naties. In een groot aantal publicaties heeft hij het ook gehad over de buitenlandse terroristische strijders (FTF) en de terugkerende strijders, alsook over de problematiek van de FTF die gevangen zitten in Syrië en hun eventuele repatriëring.
Zijn boek The Evolution of Counter-terrorism since 9/11 verschijnt in de herfst bij uitgeverij Routledge.
Thomas Renard behaalde zijn doctoraat aan de Universiteit Gent. Hij behaalde ook een diploma aan de George Washington University en de Katholieke Universiteit Leuven. Hij geeft les aan de VUB.

Het gesprek wordt geleid door Paul Germain, momenteel correspondent van TV5MONDE in Brussel. Vroeger was hij presentator van televisiejournaals en debatprogramma’s als L’Ecran Témoin op de RTBF.