Routes van de elegantie tussen het Oosten en het Westen
23 april 2010 – 31 october 2010

Het thema van de elegantie dat hier als rode draad werd gehanteerd, mag dan wel onttrokken zijn aan de pracht van de Villa Empain zelf, van de elegantie wordt toch algemeen aangenomen dat het staat voor een kostbare erfenis uit het verleden, een houding tegenover de anderen en de wereld, een gratie en verfijndheid in onze expressie en gebaren alsook een vorm van erkenning van de kwaliteit van onze omgeving.

Sinds oudsher werden de Oosterse culturen ruimschoots aan het Westen overgedragen dank zij onder meer de kruiden- en de zijderoutes. Met de jaren drukte deze culturen meer en meer een stempel op de smaak, het gedrag, de zin voor verfijning en de creativiteit van de Europese culturen, zowel op vlak van esthetica, filosofie, poëzie, decoratie als culinair. Is de elegantie niet vooral een manier om de ander in ons leven toe te laten, als waardevolle gast? En dit vanuit het creëren van de voorwaarden voor wat daaraan voorafgaat, onontbeerlijk voor het tot stand komen van een echte dialoog.

Deze eerste tentoonstelling is uitgewerkt als parcours van emoties, gaande van Venetië tot de grenzen van Korea en Japan, waarlangs tal van verrijkingen en artistieke uitwisselingen tussen het Oosten en het Westen worden opgeroepen. De samenstellers, die hebben gekozen voor een transversale benadering, stellen een originele reisroute voor die eeuwen, uitdrukkingsvormen en culturen doorkruist welke millennia lang werden getekend door deze wederzijdse invloeden.

De tentoonstelling verzamelt talrijke werken en objecten afkomstig uit verschillende Belgische en internationale publieke en private collecties, zoals :

het Prentenkabinet van de Koninklijke Bibliotheek van België,
het Museum voor Sierkunsten van Parijs,
het Koninklijk Museum Mariemont (België),
de Jubelparkmuseum voor Kunst en Geschiedenis (Brussel),
de Collectie van de Archieven van Moderne Architectuur (AMA, Brussel),
de Collectie Antaki (Syrië),
de Collectie Boghossian,
de Collectie Cartier (Genève en Parijs),
de Collectie Hermès (Parijs),
de Collectie William Leroy (Brussel),
de Collectie Marcel en Zaïra Mis (Brussel),
de Collectie Axel Vervoordt (s Gravenwezel en Wijnegem),
de Collectie N. Vouyr (Atwerpen),
de Collectie Louis Vuitton (Parijs),

de Galerijen Nathalie Obadia (Brussel en Parijs), Fifty One Fine Art (Antwerpen), Pierre-Marie Giraud (Brussel), Emmanuel Perrotin (Parijs), Guy Pieters (Knokke en Parijs), Thaddaeus Ropac (Parijs), en de verzamelaars die anoniem wensen te blijven.

Diverse hedendaagse ontwerpers nemen deel aan deze tentoonstelling, zoals de Koreanen Lee Bul en Bang Hai-Ja, de Indiaanse Rina Banerjee, de Chinese Wang Jin, de Japanezen Ritsue Mishima, Kimura Yoshiro, Masao Yamamoto, Kimiko Yoshida en Issey Miyake, de Belgen Franck Christen, Wouter Deruyter, Muriel Emsens en Daniel von Weinberger, maar ook de Belgisch-Palestijnse Nedda El-Asmar of de Engels-Indiaanse Anish Kapoor, de Armeen Armen Agop, de Franse Jean Girel, de Israëlische Zadok Ben-David en de Turk Ergin Covosoglu.

Bovendien heeft de Boghossianstichting het plezier van een origineel werk te kunnen voorstellen van de hand van de plastische kunstenaar Jean-Michel Othoniel (Frankrijk), bekend voor zijn monumentale werken in Murano glas. Deze kunstenaar ontwierp een uitzonderlijk op zichzelf staand sculptuur dat een sterk teken wil zijn van de uitnodiging tot dialoog.